El sector alimentario del Reino Unido lucha contra el empeoramiento de los problemas de suministro

El sector alimentario del Reino Unido lucha contra el empeoramiento de los problemas de suministro
Empty shelves at the supermarket due to COVID-19 panic

Desde la carne hasta los batidos, los problemas de suministro están afectando duramente a la economía del Reino Unido y la situación empeorará a medida que se acerque la Navidad.

Se acerca la Navidad, los gansos engordan…. pero es posible que no lleguen a los estantes de los supermercados, al menos no en el Reino Unido. El país está sufriendo problemas laborales extremos y lo que el gerente de un supermercado ha descrito como “la peor escasez de alimentos” que jamás había visto.

Otro portavoz de un supermercado ha dicho que es posible que haya que «cancelar» la Navidad y que el problema no solo afecta a los supermercados.

Se informa que la cadena de restaurantes Nando’s ha cerrado 50 de sus establecimientos, KFC ha notado que algunos de sus artículos y materiales de empaque habituales no están disponibles, mientras que McDonald’s ya no sirve bebidas embotelladas o batidos en Inglaterra, Escocia o Gales.

Empeoramiento día a día

A principios de agosto, el British Poultry Council reveló que se enfrentaba a una escasez significativa de trabajadores en la agricultura y en la industria, y las empresas informaron de una tasa promedio de vacantes de más del 16% en su fuerza laboral total.

Continuó diciendo que la alarmante cantidad de brechas seguía creciendo debido a los efectos del Brexit, y agregó que sus miembros habían reducido la producción semanal de pollo en un 5-10%, la producción de pavo durante todo el año en un 10% y que la producción de pavo de Navidad se reduciría. disminuyó en un 20%, aunque no se mencionó a los gansos.

Entonces, ¿qué hay detrás de la nueva y lejana normalidad en el Reino Unido?

Si bien muchos países están experimentando escasez de algún tipo u otro debido al impacto de COVID-19, en el Reino Unido el mercado también tiene que aceptar las nuevas realidades del Brexit y la escasez de mano de obra que ha resultado de esto.

No es simplemente a nivel de producción que se está viendo afectado el suministro de alimentos. Una cadena de supermercados ha informado de que actualmente hay una escasez de 100.000 conductores de vehículos pesados ​​(HGV) en el Reino Unido y que se están cancelando las entregas a 100 de sus tiendas.

Se dice que 25.000 conductores de vehículos pesados ​​abandonaron el Reino Unido durante el último año, muchos de los cuales regresaron a sus países de origen debido al COVID-19. Ahora, es mucho más difícil para ellos regresar, debido a los cambios en la política de inmigración desde que el Reino Unido abandonó la Unión Europea.

Para complicar aún más las cosas, mientras el país ha vuelto al trabajo, los trabajadores han estado sufriendo lo que se ha denominado «pingdemic»: alertas telefónicas que requieren que el receptor se aísle después del contacto con alguien que haya dado positivo por COVID-19.

Buscando soluciones

Entonces, ¿cómo podría el país compensar este déficit, agravado aún más por la temporada navideña y los británicos que quieren irse de vacaciones al extranjero donde puedan?

La Asociación de Proveedores Independientes de Carne señala que ha estado en contacto con ex personal de servicio y ha hablado con el Ministerio de Justicia para ver cómo sus miembros podrían trabajar con los reclusos y ex delincuentes actuales. Algunos de sus miembros ya tienen reclusos en libertad con licencia temporal y esto ha resultado exitoso.

Sin embargo, hablando en nombre de la asociación, Tony Goodger explicó que, sin embargo, por mucho que ella y sus miembros lo intentaran, la dotación de personal seguía siendo un desafío.

Nick Allen, director ejecutivo de la Asociación Británica de Procesadores de Carne, ha dicho que, aunque se debe alentar la participación en estos esquemas, no deben verse como una solución rápida a los problemas laborales actuales. Continuó diciendo que los problemas que enfrenta la industria en este momento solo pueden abordarse adecuadamente, a corto plazo, relajando temporalmente las reglas de inmigración posteriores al Brexit.

La industria de la carne del Reino Unido está pidiendo al gobierno que introduzca una visa de recuperación COVID-19 de 12 meses para abordar la crisis inmediata y que también revise la Lista de ocupaciones por escasez, agregando a ella trabajadores calificados como carniceros y conductores de vehículos pesados. ¡Señala que, actualmente, los bailarines y artistas de ballet están en la lista!

Si los alimentos deben llegar a los estantes de los supermercados y seguir siendo asequibles, esa podría ser la mejor solución, sin embargo, el Reino Unido sigue queriendo favorecer a la fuerza laboral nacional. Sin cambio, un viaje al ballet podría ser una opción navideña, pero de lo contrario, podría ser un evento algo austero, ¡y costoso también!

Hay informes de que algunas empresas ofrecen ahora un bono de incorporación de 1.000 libras esterlinas (1.400 dólares estadounidenses) a los nuevos empleados, mientras que en algunos sectores los salarios han aumentado un 30%. Estos costos adicionales, en algún momento, tendrán que pasarse a los consumidores para que las empresas sobrevivan.

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