Cómo el COVID-19 transformará la industria avícola

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Cómo COVID-19 transformará la industria avícola

Los productores de aves de corral se están enfrentando con éxito los desafíos del COVID-19, pero la industria que surgirá después de la pandemia será muy diferente a la que conocemos hoy.

¿Está la industria avícola ahora en una apertura hacia un mundo diferente? Bien puede ser, según Paul Aho, presidente de la consultora Poultry Perspective, y lo que se encuentra al otro lado de esa apertura será un mundo muy diferente al que conocen los productores de hoy.

El ritmo rápido impuesto por COVID-19 significa que los cambios que, en circunstancias normales podrían haber tardado una década en ocurrir, ahora se implementarán en solo un par de años. La COVID-19 está adelantando la industria hacia 2030.

En una ponencia en la Cumbre Virtual PoultryTech, organizada por WATT Global Media, Aho señaló que se están produciendo cambios en varios niveles, ya sea en la evolución de los hábitos de los consumidores, las prácticas laborales revisadas o los patrones cambiantes del comercio. La industria avícola que surgirá cuando la pandemia de COVID-19 esté bajo control será, en muchos casos, más ágil, eficiente y segura.

Aho continuó diciendo que es probable que el regreso a cualquier grado de normalidad aún esté un poco lejos y que no surja hasta 2022-2023 e, incluso entonces, todavía habrá olas y brotes de coronavirus que causen interrupciones significativas. Mirando a más largo plazo, advirtió que otras enfermedades, tanto humanas como animales, serán las ocurrencias más comunes.

Transformación dentro y fuera

Entonces, ¿cómo se está adaptando el mercado avícola y qué se puede esperar cuando la pandemia está más controlada?

Se puede esperar que continúe el cambio de comportamiento del consumidor. Este año ha visto un aumento en la alimentación en casa y, hasta cierto punto, se puede esperar que esto continúe incluso cuando entremos en la nueva normalidad.

Según Richard Kottmeyer, director gerente de FTI Consultancy, cuando, eventualmente, regresemos a un grado de normalidad, muchos restaurantes simplemente habrán desaparecido, incapaces de resistir las medidas de control de enfermedades.

Quedarán las cadenas y restaurantes de servicio rápido, y se espera que estos últimos sean los ganadores inmediatos debido a su oferta para llevar.

Una preocupación constante y creciente para los consumidores será la trazabilidad y esta tenderá a favorecer a las cadenas de restaurantes. Es probable que ganen a los independientes debido a su escala. Esto no solo les da una ventaja financiera, su tamaño les permite desarrollar e implementar programas completos de trazabilidad de alimentos.

Desde el punto de vista de la producción, hay un movimiento cada vez mayor hacia la automatización, la digitalización. Las prácticas de producción “just in time” están dando paso a “just in case”, ayudando a contrarrestar la fragilidad de las cadenas de suministro que ha surgido en los últimos meses.

Para fortalecer aún más las cadenas de suministro, los productores buscarán proveedores alternativos y ya no querrán poner todos sus huevos en la misma cesta. La producción se optimizará cada vez más y se reducirán las plantillas.

Osler Desouzart, COE de OD Consulting, Market Planning & Strategy, señaló que los cambios que se implementaron rápidamente en la industria avícola brasileña salvaron el cierre de plantas. Ahora, continuó, todo el mundo habla de robótica, pero queda mucho trabajo por hacer.

Los cambios se están produciendo a diferentes ritmos según la escala y la ubicación de las empresas individuales. Gordon Butland, director de G&S Agriconsultant Co. Ltd., señaló que si bien las grandes empresas avícolas ya han adoptado nuevas tecnologías, ahora son las empresas de segundo nivel las que las adoptarán. Sin embargo, señaló, en gran parte del mundo, las empresas pequeñas o medianas todavía producen pollo y estos actores más pequeños simplemente no tendrán los recursos para implementar cambios tan grandes.

Si bien se espera que el COVID cause interrupciones durante al menos otros 12 meses más, se espera que la industria del pollo continúe creciendo, incluso aunque este año tenga un crecimiento cero. Es posible que las empresas estén mirando más a sus mercados nacionales, pero aún se espera que el comercio mundial absorba aproximadamente el 12% de la producción.

Se reducirá el número de empleados, aumentará la automatización y la combinación de productos puede cambiar y, como siempre, las demandas de los consumidores aumentarán, pero el rápido ritmo de cambio que se observa actualmente en la producción avícola en todo el mundo debería hacer que el sector avícola continúe satisfaciendo la creciente demanda proteína animal.

¿Habrá llegado a donde estaba previsto en 2030? Bien puede haberlo hecho.